En spændende artikel

En spændende artikel

Nyt bord

Forleden sad jeg ved mit nye bord og læste jeg en artikel i Politiken om naturområder i USA, og der blev vulkanen Mount St. Helens nævnt. Jeg syntes, det lød meget spændende, så jeg lavede selv lidt research på området. For resten er jeg vildt glad for mit nye bord, som jeg har købt på en hjemmeside, der sælger kontormøbler, og som specialiserer sig i hæve-sænkeborde. Se mere her. Og nu vil jeg fortælle lidt om, hvad artiklen handlede om:

 

Stor vulkan

Stratovulkanen Mount St. Helens ligger i USA i staten Washington i nationalparken Gifford Pinchot National Forest. Der er over 50 km til de omkringliggende byer, og i området ligger også Snoqualmie National Forest og Mt. Rainier National Park. Den største nærliggende by er Portland, og området er domineret af skov og vild natur. Mount St. Helens er én i rækken af 18 vulkaner, der tilsammen går under betegnelsen The Cascade Volcanic Arc.  Blandt disse 18 vulkaner har vulkanerne Shasta, Glacier Peak og Rainier været mest aktive de seneste 4000 år. Men Mount St. Helens slår rekorden med 15 udbrud inden for de sidste 4000 år, hvoraf tre af disse er sket for under 200 år siden.  The Cascade Volcanic Arc strækker sig fra staten British Columbia i det nordvestlige Amerika, over staterne Washington og Oregon til det nordlige Californien. Strækningen er omkring 1100 km lang. The Cascade Volcanic Arc er dannet ved subduktion, hvor en oceanbundsplade glider ned under en kontinentalplade. Subduktionszonen, også kaldet den destruktive pladegrænse, er altså det område, hvor to plader støder sammen, og den tungeste presser sig under den anden – altså underskydning. Derved sker en delvis nedsmeltning af den neddykkende plade, og det nydannede magma har en mere sejtflydende konsistens, pga. blandingen af oceanbundsskorpens basalt, havvandet og de sedimenter som befinder sig på havbunden, og som har et relativt højt indhold af fri kvarts. Alt dette medfører, at den opstigende andesitiske magma vil danne meget eksplosive vulkaner på jordens overflade, da den sejtflydende lavas konsistens gør, at gasserne i vulkanen har sværere ved at slippe ud under et udbrud. Dette er, hvad der er sket ved Nordvestamerikas kyst, hvor The Cascade Volcanic Arc er opstået, og suduktionen har affødt stærkt eksplosive stratovulkaner som eksempelvis Mount St. Helens, ved at Juan de Fuca pladen er gledet under den Nordamerikanske plade.